咖哩飯 自動販賣機

咖哩是日本其中一個最受歡迎的食物。一般來說,日本人都喜歡用上洋蔥、蘿蔔和馬鈴薯加上牛肉、豬肉或者雞肉一起煮,熬出一鍋美味的日本咖哩。

對於許多日本人來說,炎炎夏日就自然是要吃上一口熱辣辣的咖哩。這並不奇怪,食物中的辣味能透過刺激身體流汗而釋出身體的熱量,冷卻身體,同時也能刺激被悶熱空氣榨至枯燥的食慾,讓你大吃特吃。咖哩就是日本典型的一種辣味食物,跟拉麵同時力壓壽司和味增湯,成為了國家代表食物。

1853年,在佩里將軍(Matthew Perry)的帶領下,皇家海軍的大黑船停靠在了日本的久里浜海岸,而佩里將軍的團隊也成為了自日本鎖國百年以來第一隊和日本人交流的西方人。至於這個和日本咖哩的關係,據說當時就是有佩里將軍軍隊中的英印裔海軍將咖哩引進日本的。由於咖哩是由外國人引進的,因此當時的日本人稱這種食物為“洋食(ようしょく )”。

現在的日本,日本對於“洋食” 的定義是一些被廚師調和至適合日本人口味的西洋食物。日本的咖哩的材料和烹飪方法雖然和西方的咖哩差不多,可是在進行日本化的時候,日本人早已將咖哩發展出了屬於自己國家的風味,讓日本咖哩成為了屬於自己國家的東西。

實際上,對於日本人而言咖哩已經是一種能夠解決鄉愁的食物,咖哩就是擁有這種威力。日本棒球名人鈴木一郎在加入西雅圖水手隊的時候,每天主場比賽的午餐都會吃由他妻子煮好的咖哩。當這件事在2009年被日本放送協會(NHK)公佈以後,咖哩在日本掀起了一陣短暫的熱潮。

日本最早的咖哩飯(ライス カレー)食譜出現在1872年。當中有的日本咖哩飯的食譜和英國咖哩飯的食譜非常相似,例如“Mrs. Beeton’s Book of Household Management” 裡的食譜。在Mrs. Beeton的食譜裡,牛肉咖哩的食譜是在蔬菜肉湯裡加一湯勺的麵粉,裡面還會有蘋果片,這就跟日本的咖哩食譜非常相似,而且裡面還會加入柚子至或者檸檬汁。

炒麵糊(Roux,一種用於調稀醬汁的法國食材)在早期就被日本廚師所接受,也許是因為炒麵糊能夠煉出更加柔順而不起塊的咖哩醬汁。

咖哩飯在1877年開始出現在東京餐廳的餐牌上。起初,在日本人的認識中,西方食物都是高級貨,咖哩也不例外,畢竟要懂得煮出咖哩醬汁的廚師在當時都是專業級別的,又或者是由來自英國的廚師所煮,因此咖哩一開始並不是大眾食品。這個情況一直到了1931年的咖哩粉醜聞才開始出現了轉變。當時一名奸商因為試圖用廉價的咖哩粉當作英國名牌Crosse & Blackwell的調味料賣,而遭到逮捕,這引起了數件國際外交風波,導致更多的人被捕。而這個情況反而促成了各大咖哩粉廠商的興起,像是“S&B Foods”,大家都在時間後意識到原來就算用咖哩粉也能煮出跟名牌沒區別的咖哩。

而真正導致咖哩在日本普及化的是咖哩磚的誕生。1920年代,當時的一些有名日常生活食品的生產商House Foods和S&B開始將咖哩粉以大分量出售。直到1954年,咖哩磚面世。一塊小小的咖哩磚裡就已經飽含了煮咖哩必備的各種素材,包括濃縮的炒麵糊、濃縮的蔬菜和肉汁、增味劑……這個方便的設計使咖哩磚迅速成為了每個家庭的必備品,直到現在也是。

到了1963年,House Foods向日本大眾推出了一款叫佛蒙特咖哩(Vermont Curry)的混合咖哩,這種咖哩裡含有濃縮的蘋果汁和蜜糖,比起其他種類的咖哩,佛蒙特咖哩對於味覺的刺激要更加的甜和溫和,而也正因為此,佛蒙特咖哩扭轉了人們對咖哩因為太辣而不適合小孩食用的觀念。咖哩飯從此成為了日本孩子們最喜歡的一道菜,而各所學校看到這點,也紛紛將咖哩飯列在了校園飯食的餐牌上。

咖哩飯的多樣性也是另一個使它受歡迎的原因。據報,日本明仁天皇在周遊列國時品嚐了各國普通風味的咖哩,對此他表示很享受;而當日本搞笑藝人森田一義(タモリ)在節目上分享了自己的咖哩食譜時,也收到了廣大民眾的歡迎。

咖哩也是日本軍隊的必需品。為了緬懷舊時皇家海軍的日子,日本海上自衛隊(かいじょうじえいたい)約定俗成地在每個星期五都以咖哩作為晚餐。海上自衛隊的每一艘船上都有著獨家的咖哩秘方,當中部分被公佈上了海上自衛隊的官方網站。

1969年,咖哩以裝在真空密封袋子裡的形態出現,這種即食咖哩只要被放在熱水熱上一段時間就可以直接食用,一時風靡了整個日本。當時這種袋裝的即食咖哩與杯面一同成為了飢餓學生們的救星。在1997年,在日本宇航員毛利衛(もうり まもる)的介紹下,日本的袋裝咖哩甚至打進了NASA宇宙食物的餐單中。由於袋裝咖哩並不需要冷藏,因此也成為了人氣的應急食品。近年來,為了迎合311大地震後日本對於物資的大量需求,日本江崎格力高公司(Ezaki Glico)和House就在市面推出了一種無需加熱就可以食用的袋裝咖哩。